Монастырь Хоракерт

Между Арменией и Грузией возник спор о разделении границы, на одном из отрезков которого находится средневековый монастырь Хоракерт. Богатая в прошлом, обитель была возведена в дремучем лесу, в окружении вековых деревьев, на западном склоне горы Лалвар.

Внутри ограды главного храма Хоракерта, сохранились руины двух небольших сводчатых часовен и трапезной. Вблизи ограды, чуть южнее часовен, в гуще деревьев, находится колодец, соединенный с ведущим в ущелье потайным выходом.

Главный храм – наиболее значительное по высоте, объему и художественной выразительности здание Хоракерта (конец XII – начало XIII века). Декоративное убранство основного объема храма довольно скромно. Разительное отличие представляет купол, художественная и конструктивная форма которого уникальна не только в армянском, но и в мировом зодчестве. Барабан купола имеет редкую для Армении десятигранную форму, исключительно смелая трактовка его, как своеобразной колоннады, не встречается в других храмах. Купол храма Хоракерта представляет собой промежуточное звено между обычными куполами и многоколонными ротондами, используемыми в колокольнях. Конструктивную основу внутренней стороны купола составляют три пары взаимно перекрещивающихся арок, образующих форму шестиконечной звезды.

Притвор, пристроенный к храму в 1257 году сыном некоего Карнеци Ованеса Степаносом, – редкий пример квадратного в плане зала, перекрытого системой перекрещивающихся арок, переброшенных через все помещение, что напоминает купол храма. Такой прием позволил зодчему согласовать образ нового сооружения с существовавшим храмом.