Гора Казбек

Название горы Казбек появилось лишь в начале XIX века, а в XVI- XVII веках вулкан назывался Мкинварцвери, что в переводе с грузинского языка значит «ледяная вершина», Шат-горой (в переводе с ингушского «снежная гора») или просто «горой возле села Степанцминда». Казбег является потухшим вулканом, последнее извержение которого произошло около 6 тыс. лет назад. Интересно, что извержения кратера Казбека в разные временные периоды его геологической истории чередовались с оледенениями. После трагедии, когда ледник Колка сошел в Кармадонском ущелье в 2002 году, ученые признали, что именно газодинамическое воздействие вулкана Казбек на ледник привело к его сходу. Получается, что вулкан Казбек не такой уж и спящий. Высота горы Казбег превышает 5 000 метров, а расположен он на границе России и Грузии.
Первое восхождение на Казбек совершил англичанин Д. Фрешфельд в 1868 году. А первые геологические и метеорологические исследования на вершине Казбека были проведены русским ученым А. В. Пастуховым в 1889 году. С вулканом Казбек связано много старинных легенд. На высоте около 4 000 метров в скале Казбека был высечен монастырь Бетлеми, который, согласно летописи «Картлис Цховреба», служил хранилищем церковных святынь и кладов. Согласно одной из легенд к Казбеку был прикован Прометей (Пхармат), который похитил для людей огонь, но боги наказали его, и каждый вечер птица клевала печень прикованного к горе Прометея. Из достопримечательностей вблизи Казбека можно отметить храм Гергети у подножия Казбека, где когда-то хранился крест просветительницы святой Нино. На высоте около 3600 метров расположено здание метеостанции, которая сейчас не действует, и альпинисты используют ее в качестве временного приюта. В живописных ущельях (Дарьяльское, Труссо и Хевское) находятся нарзановые источники. В районе около Казбека можно увидеть Гвелетский и Аршский водопады. А в самом поселке Степанцминда можно посетить краеведческий музей им. А. Казбеги.