Бетлемская пещера

Бетлемская пещера – удивительное место, долгое время, считавшееся вымыслом. Название Бетлемской пещере было дано в честь города Вифлеем в Палестине. Пещера находится на Казбеке, на высоте свыше 4000 метров между ледниками.

Впервые Бетлемская пещера упоминается в летопись «Картлис Цховреба». В ней рассказывается, как воины-хевсуры укрыли в пещере сокровища царицы Тамары, когда скрывались от войск Тамерлана. В XVIII веке пещера в скале упоминалась историком Вахушти Багратиони в «Географии Грузии», который рассказывал, насколько непросто подняться в пещеру по железной цепи. Ходили легенды, что в этом месте находилась колыбель господа, шатёр Авраама и многие другие чудеса.

Открытие Бетлемской пещеры произошло в 1947 году альпинистом Леваном Суджашвили, а в 1948 году по инициативе грузинского правительства ученые под руководством женщины-альпиниста Александры Джапаридзе исследовали Бетлемскую пещеру. Свод обнаруженной пещеры был куполообразным, стены закругленными, а пол вымощен квадратными плитами, причем стены и потолок были побелены. Свет проникал в эту пещеру через небольшое окно над дверью. Ворота данной пещеры в настоящее время хранятся в краеведческом музее им. Александра Казбеги.

В пещере находился церковный престол, а также церковное знамя XI века, монеты XV–XVIII веков, бронзовый подсвечник, деревянные миски, икона-хоругвь, обитая серебряной пластиной с рельефными изображениями и украшенная надписями шрифтом асомтаврули. Также альпинисты увидели в пещере сиденья, высеченные из андезита, наконечники стрел, ложечку для причастия, латунный бубенчик, рыболовные крючки и другую утварь. Все эти находки датируются XIII–XIX веками и в настоящее время хранятся в Казбегском краеведческом музее. Неподалёку от пещеры были обнаружены кельи монахов в скале, могильная плита и каменный крест. Ученые сделали предположение, что Бетлемская пещера предназначалась для хранения драгоценностей при набегах неприятелей на здешние территории. При этом подобных Бетлемской пещер на горе Казбек существует несколько — они меньше размерами и находятся на различной высоте. Кто был создателем и когда создали этот пещерный храм среди ледников Казбека, никто до сих пор не знает. Но Бетлемская пещера – не единственная на Казбеге. Существуют еще четыре, поменьше размерами, расположенные на разной высоте.