Монастырь Мгвимеви

Монастырь Мгвимеви – маленький, мало известный в Грузии пещерный женский монастырь Рождества Богородицы, который находится в Чиатурском районе, совсем рядом с городом Чиатура. Монастырь интересно расположен, является редким случаем пещерного монастыря и даже немного напоминает Вардзию. Сейчас это один из двух монастырей Сачхерско-Чиатурской епархии.
Исторические данные об этом удивительном монастыре мало сохранились. Известно, что он был построен в XIII в. в эпоху «Золотого века» Грузии при царице Тамаре, а в конце XIV в. пережил нашествие Тамерлана. Монастырь сокрыт от внешнего мира в большой природной пещере, проникающей в скалу на глубину 35 м, и состоит из нескольких помещений. Попасть в монастырь можно преодолев длинную каменную лестницу, переходящую в тоннель со ступенями, ведущими непосредственно в пещеру — большой зал храма Спасителя. В соборе сохранилась настенная фресковая роспись, в том числе и портреты основателя монастыря, Рати рачинского эристави, его супруги и брата, Нианиа Кахаберисдзе, XIII века. Это единственный в Грузии пещерный храм, он не вырублен в скале, а размещен в бесформенной пещере, часть которой занимает сталагмит. Из пещеры можно выйти на внешнюю галерею, где построен каменный храм в виде двухнефной базилики, где хорошо сохранилась наружная резьба с элементами язычества.